En qué consiste la nueva propuesta nuclear de Estados Unidos y por qué preocupa Rusia y a China

Preocupado por que el arsenal nuclear de Estados Unidos quede obsoleto, el Pentágono pretende diversificarlo y desarrollar nuevas y más pequeñas bombas atómicas.

La propuesta fue revelada el viernes en un documento conocido como Revisión de la Postura Nuclear (NPR, por sus siglas en inglés).

El documento señala a Rusia, China, Corea del Norte e Irán como posibles amenazas.

Y la reacción no se ha hecho esperar. China y Rusia condenaron firmemente el plan. El ministro de Asuntos exteriores iraní dijo que pondrá al mundo “más cerca de la aniquilación”.

¿En qué consiste la nueva postura nuclear?

Al Pentágono le preocupa que Moscú considere que las armas nucleares estadounidenses son demasiado grandes para ser utilizadas, lo que significa que ya no serían un elemento de disuasión eficaz.

El submarino nuclear USS Tennessee volviendo a la base de Kings Bay, Georgia, en 2013.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionLa fuerza nuclear estadounidense consiste en armas terrestres, aéreas y marítimas.

La NPR sostiene que el desarrollo de armas nucleares más pequeñas desafiaría esa suposición. Se trataría de armas de menos de 20 kilotones, menos poderosas, pero aún así devastadoras.

La bomba atómica arrojada sobre la ciudad japonesa de Nagasaki al final de la Segunda Guerra Mundial tenía aproximadamente el mismo poder explosivo, y mató a más de 70.000 personas.

“Nuestra estrategia garantizará que Rusia entienda que cualquier uso de armas nucleares, aunque sea limitado, es inaceptable”, se lee en el documento.

El subsecretario de Defensa estadounidense, Patrick Shanahan, dijo que el arsenal nuclear del país se ha mantenido a salvo durante más de 70 años.

“No podemos permitirnos que se vuelva obsoleto”, dijo en una conferencia de prensa en Washington.

Es la primera vez desde 2010 que el Ejército estadounidense delinea su percepción de futuras amenazas nucleares.

La propuesta no pretende aumentar el arsenal nuclear estadounidense, que ya es considerable, sino reutilizar las ojivas existentes.

Sin embargo, los críticos han acusado al gobierno de Donald Trump de desafiar el espíritu de los acuerdos de no proliferación nuclear.

La NPR también propone:

  • Modernizar ampliamente los misiles balísticos terrestres, los misiles submarinos y los aéreos, algo ya iniciado durante el mandato de Barack Obama.
  • Modificar algunas ojivas nucleares submarinas para darles menor poder de detonación.
  • Retornar a los misiles de crucero marítimos.
MisilDerechos de autor de la imagenALAMY
Image captionEE.UU. posee 6.800 ojivas nucleares, según el Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo.

Contener la “creciente amenaza de poderes revisionistas”, como China y Rusia, fue la parte central de la nueva estrategia de defensa de Estados Unidos anunciada en enero.

¿Qué dijeron China y Rusia?

China urgió a Estados Unidos a abandonar su “mentalidad de la Guerra Fría” y señaló que se opone firmemente al plan de revisión nuclear estadounidense.

“El país que posee el mayor arsenal nuclear del mundo, debería tomar la iniciativa de seguir la tendencia en lugar de ir contra ella”, dijo el Ministerio de Defensa chino este domingo a través de un comunicado.

“Esperamos que Estados Unidos abandone su mentalidad de la Guerra Fría, asuma seriamente sus responsabilidades de desarme y comprenda correctamente las intenciones estratégicas de China”.

En la NPR, Estados Unidos acusó a China de “expandir sus ya considerables fuerzas nucleares”, pero China defendió su política el domingo diciendo que “se apegará decididamente al desarrollo pacífico y aplicará una política de defensa nacional de naturaleza defensiva“.

Por su parte, el Ministerio de Asuntos Exteriores ruso acusó a Estados Unidos de belicismo y dijo que tomaría las “medidas necesarias” para garantizar la seguridad rusa.

Rusia calificó la NPR de “confrontativa” y “antirrusa” y el ministro de Exteriores, Sergei Lavrov, expresó su “profunda decepción” por el plan.

El canciller iraní, Mohammad Javad Zarif, argumentó que las propuestas estadounidenses violaban el tratado internacional de no proliferación nuclear.

¿Qué tan grande es la amenaza de Rusia y China para EE.UU.?

Las tres grandes potencias nucleares han significado una amenaza permanente la una para la otra desde los días de la Guerra Fría.

El submarino estadounidense USS Michigan estacionado en Corea del Sur.Derechos de autor de la imagenUS NAVY VIA AFP/GETTY IMAGES
Image captionEl plan de EE.UU. propone modificar algunas ojivas nucleares submarinas para darles menor poder de detonación.

En los últimos años, sin embargo, han surgido temores de lo que antes era impensable: un choque directo, particularmente entre Rusia y EE.UU., en Siria o Ucrania.

La nueva estrategia de Defensa estadounidense, dada a conocer en enero, reconoce que “China y Rusia en particular han trabajado asiduamente durante varios años para desarrollar sus capacidades militares para desafiar nuestras ventajas militares“, dijo entonces Elbridge Colby, vicesecretario adjunto de Defensa de EE.UU.

“Esta estrategia realmente representa un cambio fundamental para decir, ‘Mira, tenemos que regresar a lo básico del potencial para la guerra y esta estrategia dice que el enfoque será priorizar la preparación para la guerra, en particular la guerra de poder”, agregó.

¿Cómo se distribuye el poder nuclear en el mundo?

Según el Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo (SIPRI, por su sigla en inglés), Estados Unidos tiene 6.800 ojivas nucleares. Solo lo supera Rusia, con 7.000.

Juntos concentran el 90% de las armas de este tipo que existen en el mundo.

En tercer lugar, a mucha distancia, aparece Francia con 300 ojivas. China tiene 270, seguida por Reino Unido, con 215.

Incluyendo las ojivas retiradas que se espera serán desmanteladas, se dice que el total es de casi 15.000, según el SIPRI.

Esta es una disminución significativa desde la década de 1980, cuando la cifra alcanzó un máximo de alrededor de 70.000.

Fuente: BBC MUNDO